【身長とストレッチ】ストレッチをすると身長が伸びる!?

ハテナちゃん
ストレッチをすると身長って伸びるんですか?
  • 毎日コツコツとストレッチをしたら、身長は伸びるのか…?
  • 身長を伸ばすストレッチ方法は、存在するのか…?

今日はそんな「ストレッチと身長の関係性」についてまとめてみたいと思います。



身長が伸びるとはどういうこと?

ではまず「身長が伸びていく原理」から見ていきましょう。

そもそも、身長というのは「骨の大きさ(長さ)」によって決まります。

骨には「骨端線:こったんせん」というものがあり、この幅が広がることによって骨は伸びていきます。

Tomy
成長期はこの部分が柔らかく、伸びやすいんですね!

kotutansen(引用:kodomo.lolipop.jpより

骨端線が閉じるタイミングは個人差こそあるものの、

  • 男性で17〜18歳
  • 女性で15〜16歳

ころと言われています。

このいわゆる「成長期」と呼ばれる時期に、適切な「食事・睡眠・運動」をすると、骨は大きくなり、身長も伸びていきます。

 

身長を伸ばすための運動

ハテナちゃん
身長を伸ばすためには、何をすればいいんですか?

身長を伸ばすために必要な運動は

骨に対して「縦方向に圧力をかける運動」です。

Tomy
ランニング縄跳びはもちろんのこと、バスケバレーといった運動も身長を伸ばすためには有効です。

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骨に刺激が入ると前述した「骨端線」が成長し、骨が強く長くなっていきます。

しかしながら、やりすぎはもちろんNGです。

  • ランニングでは体重の約3倍
  • ジャンプ動作では体重の約6倍

もの負担が体にかかってきます。

成長期における運動のやりすぎは、成長痛などを引き起こしてしまう原因にもなりますので要注意です。

Tomy
何事もやりすぎはダメですね。

 

【ストレッチは”身長を伸ばすための運動”になり得る?】

ハテナちゃん
ストレッチはどうですか?

ストレッチの効果は

「筋肉やその周辺の軟部組織を伸ばして血液循環を高めること」です。

ストレッチのターゲットは「骨」ではなく、あくまで「筋肉」となります。

したがって、

ストレッチは「骨」に対して「縦方向に圧力をかける運動」にはなりえません。

もちろん筋肉は骨についていますので、筋肉を伸ばすことで多少骨に対して圧力をかけることはできます。

しかし、ジャンプ動作等に比べると非常に小さな刺激になってしまいます。

このことから「身長を”伸ばすため”にストレッチを行う」というのは、なかなか難しい問題だと思います。

Tomy
「骨」に対する刺激量が物足りないわけですね。

 

【ストレッチの効果】

とはいえ…ストレッチにはストレッチの良さがあります。

そして、骨が成長していく過程においては非常に重要な役割を担っています。

下のイラストを見てください。

Tomy
「左」が1つの関節にかかる「単関節筋」「右」が2つの関節にかかる「二関節筋」です。

image040(引用:トレーニングインストラクターになるにはより)

筋肉はこのように「関節をまたいで骨から骨へ」とついています。

特に注目すべきは、イラスト右側の「二関節筋」です。

もし、この二関節筋に付着している筋肉がガチガチに硬かったら…中央の骨は大きく伸びることができますか?

ハテナちゃん
できないです!

 

成長期において筋肉の柔軟性が欠如していると

  1. 「骨の成長」が妨げられる
  2. 「姿勢」が歪む
  3. 筋肉の付着部が骨から「剥がれる」

などの代償が生じてしまいます。

Tomy
小・中学生の男子の膝に見られる「オスグット」はまさにこの典型例ですね。

 

オスグットは「大腿四頭筋(太もも前)」筋肉の硬さが、大腿骨の成長に追いつかないことによって起こります。

Tomy
骨の成長に対応できず、筋肉の付着部が剥がれてしまうんですね。

osu21(引用:しかくら整骨院より)

継続的なストレッチによって筋肉を柔らかくしておけば、身長の伸びを抑制したり、成長痛を引き起こしたりする可能性も低くなります。

だからこそ、成長期にストレッチは欠かせないのです。

 

まとめ

ストレッチは身長を伸ばすことに”直接的には”繋がりません。

しかし、柔軟性を高めておくことは姿勢の歪みを防ぎ、身長の伸びを妨げないという点において非常に重要です。

ぜひ子供にも伝えてあげてください。

では今日も最後までお読みいただきありがとうございました。

うぱ
今日もありがとうぱ!

 

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ABOUTこの記事をかいた人

千葉県出身。 現在は「健康」×「教育」の仕事に従事。 将来の夢は 「全ての人が毎日ストレッチする文化を創ること」。 ”歯磨きすること”と同じくらいの感覚で、体のケアをする文化が広まれば、きっと世界を変えていける!と信じている。 マイペースで群れることが嫌いな典型的なB型気質。同居人(?)”うぱ”とののんびりライフを進行中。 【順天堂大学スポーツ健康科学部スポーツ科学科(スポーツ医科学専攻)卒・日本ストレッチング協会(JSA)会員:協会認定ストレッチインストラクター:CSI】