【筋肉が硬くなる仕組み】筋肉が硬くなる原理/メカニズムとは?(専門的Ver,)

ハテナちゃん
筋肉が硬くなるってどういうことなんですか?

先日のブログでは「筋膜」が硬くなる仕組みを紹介しました(詳細はこちら→【筋膜が硬くなる仕組み】筋膜が硬くなる原理/メカニズムとは?(専門的Ver,))。

人の身体は、適切な刺激を与えないと徐々に硬くなっていきます。

今日は「筋肉が硬くなる仕組み」を少しだけ”専門的”に見ていきたいと思います。



筋肉が硬くなる仕組み

筋肉の変化には、以下のような流れがあります。

  1. 「筋肉の長さ」が短くなる。
  2. 筋肉のサイズが小さくなり「線維化」する。
  3. 静止張力が上がり「伸張反射」が起きやすくなる。
  4. 血管が「圧迫」され、さらに硬さが増していく。

では1つずつ順を追って説明していきましょう。

 

<①筋肉の長さが短くなる>

ハテナちゃん
筋肉の長さって変わるんですか?

筋肉の中には「筋節:きんせつ」と呼ばれる”節”があります。

筋肉は、張力に応じて”筋節数を増減”させることで長さをコントロールしています。

当然、

  • 伸ばされる刺激(ストレッチ)が多い→長くなる
  • 短いまま固定される時間が長い→短くなる

という傾向があります。

Tomy
「竹の節」をイメージするとわかりやすいですね。

(引用:language-of-flowers.comより)

運動しない、ストレッチをしない…毎日が続いてしまうと、気づかぬうちに筋肉の長さが徐々に短くなってしまうわけです。

 

<②筋肉のサイズが小さくなり、線維化する>

筋肉の活動量が減ると「筋線維のサイズ」も小さくなっていきます。

この筋肉のボリューム(容積)が減少することを「筋萎縮:きんいしゅく」と呼んでいます。

Tomy
使わない筋肉は少しずつ萎縮し、小さくなっていくんです。

萎縮が起こると、筋線維の間に”すき間”が生じます。

すると、そのすき間を埋めるべく、筋周膜や筋内膜といった”筋膜”が分厚くなることが確認されています。

ハテナちゃん
すき間ができたところを筋膜の厚みでカバーしようとするんですね。

この状態を「骨格筋の線維化」といいます。

線維の柔軟性は乏しいので、線維化が進行すればするほど筋肉の柔軟性は低下してしまいます。

 

<③静止張力が上がり、伸張反射が起こりやすくなる>

  1. 「筋肉の長さが短くなる」
  2. 「筋肉が萎縮して線維化する」

この2つが進行すると、単純に”筋肉の長さ(ボリューム)が足りなくなる”ことがイメージできると思います。

これは、筋肉の「静止張力」を上げることにつながります。

静止張力が上がるということは、常に「筋肉が伸ばされた状態になっている」ということです。

これによって「伸張反射:しんちょうはんしゃ」が起こりやすい環境になっていきます。

Tomy
「伸張反射」は筋肉の防御反応の1つであり、グッと伸ばされた時にギュッと縮む反応です。

伸張反射の起こりやすさは、不要な「力み(緊張)」を生じさせます。

力が入ってしまうということは、それだけ筋肉を硬くすることにつながります。

 

<④血管が圧迫され、さらに硬さが増していく>

筋肉が硬くなれば、筋肉内の血管に対する”圧迫”も強くなっていきます。

これによって、局所的な血流の低下(虚血状態が生まれます。

そもそも、収縮し硬くなっている筋線維をゆるめるためには”新しいエネルギー(ATP)”が必要です。

Tomy
筋肉の収縮とは、筋原線維の連結です。

この連結を解除するためには”新しいエネルギー(ATP)”が必要なのです。

しかし、血流の低下は”新しいエネルギー(ATP)が入ってこない環境”を作り出してしまっています。

つまり、

「筋肉を緩ませたい…でもその一方で、緩ませるために必要なエネルギーが回ってこない」

状態になってしまっているわけです。

ハテナちゃん
ジレンマがあるんですね。。

この”虚血状態”がさらに続くと、発痛物質である「ブラジキニン」が生成され、”痛み”も生じてきます。

痛みは「交感神経」を刺激して、さらなる筋肉の緊張を招いてしまいます。

…まさに「負のスパイラル」

硬さの連鎖が止まらなくなってしまうのです。

 

ストレッチにできること

ハテナちゃん
この「負のスパイラル」を抜け出すにはどうしたらいいんですか!?

この負のスパイラルを止められるのが「ストレッチ」です。

ストレッチを継続的に行うと

  1. 筋萎縮を抑制できる
  2. 血液循環を促進できる

という大きなメリットがあります。

マッサージは「❷血液循環の促進」にはアプローチできても「❶筋萎縮の抑制」にはアプローチできません。

筋肉が硬い人はマッサージに頼りきるのではなく、少しずつストレッチを行っていくことが大切なのです。

Tomy
ストレッチは柔軟性を上げるうえで必要不可欠ですね。

 

まとめ

運動やストレッチをほとんどしないと

  1. 「筋肉の長さ」が短くなる。
  2. 筋肉のサイズが小さくなり「線維化」する。
  3. 静止張力が上がり「伸張反射」が起きやすくなる。
  4. 血管が「圧迫」され、さらに硬さが増していく。

という「負のスパイラル」が起こってしまいます。

この連鎖を止めるためには「ストレッチ」が有効です。

ぜひ正しい知識を習得して、身体のケアに励んでください。

ではでは今日も最後までお読みいただき、ありがとうございました。

うぱ
今日もありがとうぱ!

 

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では改めまして…いつもありがとうございます。



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ABOUTこの記事をかいた人

千葉県出身。 現在は「健康」×「教育」の仕事に従事。 将来の夢は「全ての人が毎日ストレッチする文化を創ること」。 ”歯磨きすること”と同じくらいの感覚で、体のケアをする文化が広まれば、きっと世界を変えていける!と信じている。 マイペースで群れることが嫌いな典型的なB型気質。同居人(?)”うぱ”とののんびりライフを進行中。 ◯順天堂大学スポーツ健康科学部スポーツ科学科(スポーツ医科学専攻)卒 ◯日本ストレッチング協会会員:認定ストレッチインストラクター<JSA-CSI> ◯NSCA-JAPAN正会員<NSCA-CPT> ***筋肉勉強サイト「筋肉のハナシ」も絶賛運営!詳細はこちら→「http://kinniku-no-hanashi.com」!