【筋肉が硬くなる仕組み】筋肉が硬くなる原理/メカニズムとは?(専門的Ver,)

ハテナちゃん
筋肉が硬くなるってどういうことなんですか?

先日のブログでは「筋膜」が硬くなる仕組みを紹介しました(詳細はこちら→【筋膜が硬くなる仕組み】筋膜が硬くなる原理/メカニズムとは?(専門的Ver,))。

 

人の身体は適切な刺激を与えないと徐々に硬くなっていきます。

今日は「筋肉が硬くなる仕組み」を少しだけ”専門的”に見ていきたいと思います。



筋肉が硬くなる仕組み

筋肉の変化には以下のような流れがあります。

  1. 「筋肉の長さ」が短くなる。
  2. 筋肉のサイズが小さくなり「線維化」する。
  3. 静止張力が上がり「伸張反射」が起きやすくなる。
  4. 血管が「圧迫」され、さらに硬さが増していく。

では1つずつ順を追って説明していきます。

 

<①筋肉の長さが短くなる>

ハテナちゃん
筋肉の長さって変わるんですか?

筋肉の中には「筋節:きんせつ」という節があります。

筋肉は張力に応じて筋節数を増減させることで長さをコントロールしています。

Tomy
竹の節をイメージするとわかりやすいですね。

(引用:language-of-flowers.comより)

当然、

  • 伸ばされる刺激が多い→長くなる
  • 短いまま固定される時間が長い→短くなる

という傾向があります。

運動しない、ストレッチをしない…毎日が続いてしまうと、気づかぬうちに筋肉の長さがわずかに短くなってしまうわけです。

 

<②筋肉のサイズが小さくなり、線維化する>

筋活動量が減ると「筋線維のサイズ」が小さくなります。

この筋肉のボリューム(容積)が減少することを「筋萎縮:きんいしゅく」と呼んでいます。

Tomy
使わない筋肉は少しずつ萎縮し、小さくなっていくんですね。

萎縮が起こると「筋線維間の隙間」が大きくなっていきます。

ハテナちゃん
隙間ができてスカスカになっていくイメージですね。

すると、その隙間を埋めるべく、筋周膜や筋内膜といった筋膜が分厚くなる(”肥厚”する)ことが確認されています。

この状態を「骨格筋の線維化」といいます。

線維の柔軟性は乏しいので、線維化が進行すればするほど筋肉の柔軟性は低下してしまいます。

 

<③静止張力が上がり、伸張反射が起こりやすくなる>

  1. 「筋肉の長さが短くなる」
  2. 「筋肉が萎縮して線維化する」

この2つが進行すると単純に”筋肉の長さが足りなくなる”ことで、静止張力が上がってしまいます

静止張力が上がるということは、平常時において「筋線維が伸ばされた状態になる」ということです。

これによって「伸張反射:しんちょうはんしゃ」が起こりやすい環境になります。

Tomy
「伸張反射」は筋肉の防御反応の1つであり、グッと伸ばされた時にギュッと縮む反応です。

伸張反射の起こりやすさは、不要な「力み」を生じさせます。

力が入ってしまうということは、それだけ筋肉を硬くすることにつながります。

 

<④血管が圧迫され、さらに硬さが増していく>

筋肉が硬くなれば、筋肉内の血管に対する圧迫が強くなります。

これによって局所的な血流の低下(虚血状態が生まれます。

収縮し硬くなっている筋線維をゆるめるためには、カルシウムを除去するためのエネルギー(ATP)が必要です。

Tomy
筋線維(ミオシンとアクチン)の連結は、筋肉内のカルシウム濃度に依存します。

連結を外すためには、カルシウムを回収して濃度を下げなければいけません。

しかし、血流の低下が進行すると新しいエネルギー(ATP)も入ってこない環境になってしまいます。

「筋肉を緩ませたい…でも緩ませるために必要なエネルギーがない」わけです。

この虚血状態がさらに続くと、発痛物質である「ブラジキニン」が生成され、痛みも出てきます。

痛みは交感神経を刺激して、さらなる筋肉の緊張を招いてしまいます。

…まさに「負のスパイラル」。硬さの連鎖が止まらなくなってしまうのです。

 

ストレッチにできること

ハテナちゃん
この負のスパイラルを抜け出すにはどうしたらいいんですか!?

この負のスパイラルを止められるのが「ストレッチ」による効果です。

ストレッチを継続的に行うと

  1. 筋萎縮を抑制できる
  2. 血液循環を促進できる

という大きなメリットがあります。

マッサージは「❷血液循環の促進」にはアプローチできても「❶筋萎縮の抑制」にはアプローチできません。

筋肉が硬い人はマッサージに頼りきるのではなく、少しずつストレッチを行っていくことが大切なのです。

Tomy
ストレッチは柔軟性を上げるうえで必要不可欠ですね。

 

まとめ

運動やストレッチをほとんどしないと

  1. 「筋肉の長さ」が短くなる。
  2. 筋肉のサイズが小さくなり「線維化」する。
  3. 静止張力が上がり「伸張反射」が起きやすくなる。
  4. 血管が「圧迫」され、さらに硬さが増していく。

という「負のスパイラル」が起こってしまいます。

この連鎖を止めるためには「ストレッチ」が有効です。

ぜひ正しい知識を習得して、身体のケアに励んでください。

ではでは今日も最後までお読みいただき、ありがとうございました。

うぱ
今日もありがとうぱ!

 

【シェア・ブックマークも忘れずに】

この記事の他にも「体のケア」に関するお役立ち情報を多数掲載しています。

「また後で見に来よう!」で見失わないように、シェア・ブックマークボタンをぜひご活用ください。

 
このエントリーをはてなブックマークに追加

では改めまして…いつもありがとうございます。



<オススメ本の紹介>

ABOUTこの記事をかいた人

千葉県出身。 現在は「健康」×「教育」の仕事に従事。 将来の夢は「全ての人が毎日ストレッチする文化を創ること」。 ”歯磨きすること”と同じくらいの感覚で、体のケアをする文化が広まれば、きっと世界を変えていける!と信じている。 マイペースで群れることが嫌いな典型的なB型気質。同居人(?)”うぱ”とののんびりライフを進行中。 ◯順天堂大学スポーツ健康科学部スポーツ科学科(スポーツ医科学専攻)卒 ◯日本ストレッチング協会(JSA)会員:協会認定ストレッチインストラクター<CSI> ◯NSCA-JAPAN正会員