【筋膜が硬くなる仕組み】筋膜が硬くなる原理/メカニズムとは?(専門的Ver,)

ハテナちゃん
筋膜ってどんな仕組みで硬くなっていくんですか?

先日のブログでは「筋肉」が硬くなる仕組みを紹介しました(詳細はこちら→【筋肉が硬くなる仕組み】筋肉が硬くなる原理/メカニズムとは?(専門的Ver,))。

今日は「筋膜が硬くなる仕組み」について考えていこうと思います。



筋膜とは?

「筋膜」というのは、筋肉を包んでいる薄い膜のことです。

主な成分は、

  • 構造を作る硬い線維=「コラーゲン」線維
  • 弾力性のある線維=「エラスチン」線維

の2種類であり、ともにタンパク質でできています。

筋膜は体の中に数種類あり、

  1. 筋線維を束ねる=「筋内膜:きんないまく」
  2. 筋束を束ねる=「筋周膜:きんしゅうまく」
  3. 骨格筋全体を束ねる=「筋外(上)膜:きんがいまく」
  4. 筋肉と皮下脂肪の間=「深筋膜:しんきんまく」
  5. 皮下脂肪と皮膚の間=「浅筋膜:せんきんまく」

が代表例です。

Tomy
こんなイメージですね。

f3ec239146c0973f1bee3bdeed6475f3(引用:ナースが教える仕事術より)

ストレッチをすると、筋肉よりも筋膜が伸ばされます。

そのため筋膜が硬い状態だと、中の筋肉を伸ばすことが難しくなり、ストレッチ効果が半減してしまいます。

ハテナちゃん
筋膜の柔軟性って大事なんですね!

 

筋膜が硬くなるメカニズムとは?

筋膜が硬くなってしまう最大の要因は「不活動」、すなわち「動かさないこと」です。

そもそも、筋膜には「可塑性:かそせい」があるので、姿勢による影響を大きく受けます。

Tomy
可塑性とは、外部からの影響を一定期間維持し続ける性質のことです。アルファゲル低反発枕をイメージすればいいですね!

(引用:アマゾンより)

筋膜は伸ばされた状態をキープし続ければ伸びたまま固まり、縮ませた状態をキープし続ければ縮んだまま固まります。

伸ばしっぱなしにせよ、縮みっぱなしにせよ、不活動状態が続くと筋膜は固まってしまいます。

では、そのメカニズムをもう少し詳しく見ていきましょう。

ポイントとなる変化は、以下の3点です。

  1. コラーゲン線維の”量”が増える。
  2. 動かさないことで”線維の配列”が乱れたままになる。
  3. 線維同士が”癒着”する。

では1つずつ簡潔にまとめていきましょう。

 

<①線維の量が増える>

筋膜内には、毛細血管が張り巡らされています。

長期間、筋膜に刺激を入れないと、毛細血管の血流が悪くなり「低酸素状態」に陥ります。

この状態が長引くと「TGF−β(形質転換成長因子)」という物質が発現されて「線維芽細胞(せんいが細胞)」が活性化されていきます。

Tomy
線維芽細胞というのは、これからコラーゲン線維に変化していくとなる細胞のことです。

線維芽細胞が活性化されると、筋膜内のコラーゲン線維量が増えてきます。

それにより、筋膜が分厚く密な状態(肥厚化に変化していきます。

 

<②配列が乱れたままに…>

分厚く密な状態になっても、ストレッチなどで伸ばす刺激を入れてあげれば、大きな問題にはなりません。

しかし、不活動状態がさらに続いてしまうと、新しく生まれてきたコラーゲン線維がぐちゃぐちゃに乱れて配列されてしまいます。

本来、コラーゲン線維は伸ばされた時に伸ばされた方向に対して”平行”になることで「伸び」が生まれています。

Tomy
こんなイメージですね。

IMG_2053(引用:関節可動域制限―病態の理解と治療の考え方より)

配列が乱れ肥厚化した状態では、伸ばされても伸ばされた方向に”平行”になることができません。

これが「筋膜の硬さ」につながってきます。

 

<③線維同士が”癒着”する>

ここからさらに不活動状態が続いていくと、この乱れたコラーゲン線維同士が「癒着:ゆちゃく」し始めます。

この癒着を「架橋:かきょう」「クロスリンク」ともいます。

ハテナちゃん
ゴワゴワしたまま、くっついちゃうんですね!

この状態が増えれば増えるほど、線維間の連結は強くなり、伸びにくくなるのはイメージできるかと思います。

この①→②→③への一連の流れが「筋膜が硬くなる仕組み」の概要となっています。

 

筋膜を柔らかくするのは難しい

動かさないことによって分厚くなったコラーゲンが乱れた状態で固まり、癒着を強めてしまったら…柔らかくするのは至難の技です。

そもそもラットの研究によれば、筋タンパク質の半減期(組織の半分が新しく生まれ変わる周期)が「10日」程度なのに対し、コラーゲンの半減期は「300日」程度と言われています。

Tomy
変質したコラーゲンを改善するためには、相当な時間がかかるわけですね。。

したがって、筋膜は固まらないように「予防」をしていくことが非常に重要です。

予防方法はシンプルです。

  • 変性しないように「動かす」こと
  • 体をよく「温める」こと

の2点です。

コラーゲン線維は「熱を加えると柔らかくなる性質」があるので、体をよく温めた状態で伸ばすとより効果が高まります。

ハテナちゃん
「お風呂あがりのストレッチ」は筋膜の線維配列を整えるうえでも重要なんですね!

 

まとめ

筋膜が硬くなる仕組みは

  1. コラーゲン線維の”量”が増える。
  2. 動かさないことで”線維の配列”が乱れたままになる。
  3. 線維同士が”癒着”する。

です。

柔軟性を上げていくためには「筋膜ケア」が必要不可欠です。

その際には「体温を上げること」「ストレッチをかけること」の2点が非常に重要になってきますので、ぜひ意識して取り組んでみてください。

では今日も最後までお読みいただきありがとうございました。

うぱ
今日もありがとうぱ!

 

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では改めまして…いつもありがとうございます。



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ABOUTこの記事をかいた人

千葉県出身。 現在は「健康」×「教育」の仕事に従事。 将来の夢は「全ての人が毎日ストレッチする文化を創ること」。 ”歯磨きすること”と同じくらいの感覚で、体のケアをする文化が広まれば、きっと世界を変えていける!と信じている。 マイペースで群れることが嫌いな典型的なB型気質。同居人(?)”うぱ”とののんびりライフを進行中。 ◯順天堂大学スポーツ健康科学部スポーツ科学科(スポーツ医科学専攻)卒 ◯日本ストレッチング協会(JSA)会員:協会認定ストレッチインストラクター<CSI> ◯NSCA-JAPAN正会員