【筋肉の記憶力】筋肉が「覚えられること」と「覚えられないこと」の違いとは!?

ハテナちゃん
筋肉って”記憶力”をもっているんですか…?

ここで言う”記憶力”とは、一定期間トレーニングやストレッチをしなくても、筋力や柔軟性をキープできるか(取り戻せるか)ということです。

今日はこの「筋肉の記憶力」について考えてみたいと思います。



筋肉の記憶力とは!?

筋肉に記憶力があるかないかと聞かれたら、大枠では「ある」と言えます。

Tomy
大きな括りでは「ある」なんですね。

 

長期間、運動や筋トレをしっかりと行っていた人が何らかの理由でトレーニングを中断しても、筋肉(筋力)は比較的すぐに取り戻すことができます。

(*ここでのターゲットはあくまで「筋肉単体」です。”動作”を含んでしまうと「小脳」や「神経回路」も入ってくるので今回は除きます。)

ではどんなメカニズムになっているか、深掘りして見ていきたいと思います。

 

【記憶力の仕組み】

そもそも、筋肉というのは「筋細胞」によって構成されています。

「筋細胞」というのは言葉を変えると「筋線維」です。

この1つ1つの筋線維の中には、ぎっしりと「筋原線維(アクチン・ミオシン)」が詰まっています。

Tomy
こんなイメージです。

kinsaibou(引用:パーソナルトレーニングスタジオ レプレより)

1つの細胞の中には「核」と呼ばれるプログラミング装置があります。

基本的には「1細胞=1核」ですが、筋細胞は長さ数センチにも及ぶ巨大な細胞のため、1つの筋細胞にたくさんの核が含まれています。

これにより、筋細胞は「多核体」の細胞である、とも言われています。

ハテナちゃん
へぇ〜、筋細胞1つにはたくさんの「核」が入っているんですね!

 

この「核」は、筋細胞内の”筋原線維(アクチンとミオシン)の増減をコントロール”している非常に重要な存在です。

核が「アクチン増えろー、ミオシン増えろー」と指示を出すことによって、筋原線維の量(すなわち筋力)は変化していくといわれています。

しかしながら、1つの核が指示できる”領域”には限界があります。

それによって筋細胞の大きさにも限界が設定されています。

ハテナちゃん
この上限を超えてさらに筋肉を大きくするためにはどうすれば…?

ポイントになるのは、筋細胞内の「核数の増加」です。

 

【”核数が増える”ってどういうこと!?】

Tomy
カギを握るのは、1つの筋細胞の周りに8〜10個ほど存在する「サテライト細胞」です。

これは発生の過程で筋線維にならなかった「筋”芽”細胞」です。

筋細胞は必要に応じて、周囲のサテライト細胞を取り込み、1細胞内の「核数」を増加させます。

Tomy
「核数」が増えれば、それだけ広い領域細かく指示を出すことができるようになるので、筋原線維の量をコントロールしやすくなるわけです。

(引用:日経トレンディネットより)

つまり、わかりやすくまとめてみると

「細胞内の核数の多さ」=「筋原線維の量」=「筋肉のボリューム」

なわけです。

ハテナちゃん
なるほど!核数の多さが、筋肉のボリュームを決めているわけですね!

一度増加した核数は、なかなか”減少しない”と考えられています。

1細胞内の核数が多い人ほど、”素早く”筋原線維の量をコントロールできるので、筋肉が大きくなりやすいわけです。

これが前述した「トレーニング中断後の筋力回復」の原理となっています。

Tomy
これは「マッスルメモリー」とも呼ばれています。

鍵を握っているのが「核の”数”」であることをぜひ覚えておいてください。

 

記憶できることとできないこと

記憶力の原理は「核の数」にありますから、”記憶できること”と”記憶できないこと”が存在しています。

それが以下となります。

  • ”記憶できること”=「筋原線維の量」であり「筋力」
  • ”記憶できないこと”=「筋肉自体の柔らかさ」であり「柔軟性」

 

「筋肉の柔らかさ」は、素材そのものの弾力性である場合が多いです。

核の力でコントロールできるものでもなければ、筋肉そのものが記憶できるものでもありません。

柔軟性は

  • 「運動習慣」
  • 「姿勢」
  • 「ストレッチ習慣の有無」

もっと細かく言えば

  • 「血液の流れ」
  • 「コラーゲン線維の癒着度合い」

などによっても決定されるので、その時その時で変化していきます。

ハテナちゃん
なるほど。筋細胞が”覚えている”わけではない、ということですね。

つまり「若い時に筋トレをしていた」人が再度トレーニングを始めれば、周りの人より早く筋力をつけることはできますが…

「若い時にストレッチをしていた」人が再度ストレッチを始めても、柔軟性を高めるためにはかなりの時間を要してしまうわけです。

だからこそ!!

ストレッチは”継続”が大事』なんですね。

 

まずは筋トレよりもストレッチ

ハテナちゃん
運動不足の人には「筋トレ」と「ストレッチ」、どちらを優先してもらえばいいんですか?

「いま、運動をしていない人」にまずオススメすべきは、筋トレよりもストレッチです。

柔軟性を上げる・もしくは保つ、というのは、筋力を向上させるよりも難しい場合があります。

おもしろいことに継続的なストレッチは、微力ながら筋力を向上させるという報告も挙がっています。

(*詳しくはこちら:【筋力向上】スタティックストレッチを”継続”すると、筋力が上がる!?)。

また柔軟性が上がってくると、関節可動域が広がることによって使われる筋肉量が増え、結果的に筋力も上がってくることが予想されます。

すなわち「柔軟性の向上→筋力の向上」は十分可能なわけです。

しかし、その逆はなかなか難しいのが現実です。

いま現在、体が柔らかい方は、ぜひ継続的にトレッチをしてその柔らかさをキープしてください。

Tomy
一度硬くなってしまった筋肉を柔らかくするのは本当に大変ですよ。。

まずは「筋トレよりもストレッチ」

年を重ねた時に後悔しないよう、ぜひ今日からストレッチを始めてくださいね。

 

まとめ

筋肉の記憶力とストレッチの大切さ、ご理解いただけましたか?

筋肉の柔軟性”記憶力には直結していないこと”を理解して、ぜひコツコツとストレッチを続けていただければと思います。

ではでは今日も最後までお読みいただきありがとうございました。

うぱ
今日もありがとうぱ!

 

【シェア・ブックマークも忘れずに】

この記事の他にも「体のケア」に関するお役立ち情報を多数掲載しています。

「また後で見に来よう!」で見失わないように、シェア・ブックマークボタンをぜひご活用ください。

 
このエントリーをはてなブックマークに追加

では改めまして…いつもありがとうございます。



<オススメ本の紹介>

ABOUTこの記事をかいた人

千葉県出身。
現在は「健康」×「教育」の仕事に従事。

将来の夢は
「全ての人が毎日ストレッチする文化を創ること」。
”歯磨きすること”と同じくらいの感覚で、体のケアをする文化が広まれば、きっと世界を変えていける!と信じている。
マイペースで群れることが嫌いな典型的なB型気質。同居人(?)”うぱ”とののんびりライフを進行中。

【順天堂大学スポーツ健康科学部スポーツ科学科(スポーツ医科学専攻)卒・日本ストレッチング協会(JSA)会員:協会認定ストレッチインストラクター:CSI】