【ケトン体とは】ケトン体の役割・体内での働きとは??

「ケトン体」という言葉、聞いたことはありますか?

ハテナちゃん
なんとなく名前を聞いたことはあるけれど…よく知らないかも。

「ケトン体」という物質は、おそらく今後ますます注目される存在になっていくかと思います。

Tomy
今回は「ケトン体」についてまとめていきましょう。



ケトン体の魅力

「ケトン体」というのは、体内で活用される「エネルギー源」です。

ハテナちゃん
エネルギー源って「グルコース」だけじゃなかったんですか?

体内における一般的なエネルギー源は「ブドウ糖(グルコース)」です。

このブドウ糖が”枯渇”したときに、「肝臓」において”脂肪”から作られるもの…

それが「ケトン体」です。

そもそも体内には

  • ブドウ糖を使ってエネルギーを生み出す「ブドウ糖回路」
  • ケトン体を使ってエネルギーを生み出す「ケトン体回路」

この2つの回路があり、これらは共存して同時に働くことができません。

長時間の激しい運動や絶食状態によって体内のブドウ糖濃度が下がると、続いて「ケトン体回路」が回り始めます。

Tomy
「ブドウ糖」のバトンを受けて「ケトン体」が走り出すんですね。

ではそんな「ケトン体」は、一体何が優れているのでしょうか?

 

【ケトン体の凄さ①】

人間の体は、細胞で構成されています。

細胞の中には

  • 「核」
  • 「ミトコンドリア」
  • 「リボソーム」

などが存在しています。

体を動かすエネルギーを生み出しているのは「ミトコンドリア」です。

Tomy
オレンジ色の塊が「ミトコンドリア」ですね。

(引用:Road to Pharmacist General☆彡より)

「ブドウ糖」と「ケトン体」はいずれも「エネルギー源」という同ジャンルに属しています。

しかし”燃費のよさ”が圧倒的に異なります。

その燃費の違いは

  • ブドウ糖=まずは「細胞質」へ。
  • ケトン体=いきなり「ミトコンドリア」へ直行。

という性質の違いに基づいています。

「ケトン体」は直接ミトコンドリアに取り入れられるため、「ブドウ糖」よりも少量で効率よくエネルギーを供給できるのです。

Tomy
ミトコンドリアに「直行」できる…それがケトン体の魅力なんですね。
ハテナちゃん
ん〜、もうちょっと分りやすい例えが欲しいなぁ…。

<エネルギーの渡し方>

たとえば今、プールで泳いでいる少年がいるとします。

バテ始めたこの少年に栄養補給をしてあげたい、と考えたとしましょう。

  • 「ブドウ糖回路」で栄養補給をするというのは

プールの水そのものに栄養ドリンクを溶け込ませて、栄養を届ける作戦です。

  • 一方で「ケトン体回路」で栄養補給をするというのは

ロープの先に栄養ドリンクをくくりつけて、直接届ける作戦です。

Tomy
どちらの方が効率よくエネルギーを送れるか、一目瞭然ですよね。
ハテナちゃん
確かに。。「ブドウ糖回路」だとプールの水も汚れてしまいますね。

 

【ケトン体の凄さ②】

ケトン体がミトコンドリアに直接アプローチできる「スーパー燃料」であることをご理解いただけたかと思います。

ただケトン体のすごいところは、それだけではありません。

ハテナちゃん
えぇ〜、まだあるんですか!?

 

ケトン体は筋肉・神経・脳細胞…など、身体の”全ての器官”で活用することができます。

特に脳には「脳血液関門」と呼ばれる関所があり、ブドウ糖以外の栄養素はここでストップしてしまいます。

しかし、ケトン体はこの関所をすんなり通り抜けることができます。

Tomy
脳細胞のエネルギー源になるのは「ブドウ糖」「ケトン体」だけなんですね。

(引用:三井製糖より)

「うつ症状」「認知症」の初期段階の多くは、脳神経内のエネルギー枯渇による「神経伝達物質不足」が原因になっているとも考えられています。

ケトン体回路で効率的にエネルギーを供給することは、脳にとっても非常に有効なわけです。

 

なぜ、今になってケトン体なのか?

ケトン体は「脂肪」を燃料にして、すぐにエネルギーを生み出すことができる”超”効率的な「スーパー燃料」です。

しかしながら、この強い「酸化力」ゆえに

「ケトン体回路が回りだすと、体内が「アシドーシス(酸性化)」してしまう」

と考えられ、敬遠されていた時代がありました。

ハテナちゃん
アシドーシスって何ですか?
Tomy
アシドーシスというのは、体が一時的に強く酸化すること(体内ph値:7.35以下)で

  • 吐き気
  • 頭痛
  • 疲労感
  • 睡眠障害

などといった症状がでることです。

ケトン体によるアシドーシス(酸性化)を「ケトアシドーシス」などとも言い、これは「速やかにブドウ糖を補給せよ」”合図”であると認識されていたこともありました。

しかし、近年研究者の間でさまざま実験が行われ

  • 「ケトアシドーシス」は、重篤な糖尿病患者でない限り起こらないこと

であり

  • 一般的な食事における糖質制限で増加するケトン体の濃度は、1mM〜10mMの範囲内が最大レベル

であるため

  • ケトン体システムに転換したからといって、一概にケトアシドーシスになるとは言えない

ことがわかってきました(*いずれも【体内年齢がよみがえる科学 ケトン体革命-究極のアンチエイジング理論- (YELL books)】:p42-43より引用)。

ハテナちゃん
へぇ〜!そうなんですね!

これによって

「一般的な食事制限レベルでは、ケトアシドーシスに陥るまで体が酸化することはないから、積極的に使っていこうよ」

という考え方が出てきたわけです。

 

【ケトン体を使うためには??】

ハテナちゃん
ケトン体をうまく活用するためには、どうしたらいいんですか?

ケトン体を活用するためには、まず「体内のブドウ糖濃度を下げる」必要があります。

したがって「糖質制限」によりご飯やパン、麺類、穀物類などを摂取しないようにします。

Tomy
食事量というより、糖質をしっかりとカットしていくことが大切です。
  • 糖質を控え気味にし、
  • 脂肪タンパク質を多めに摂る

このような食事方法で「ケトン体回路」を活用するダイエット方法を「ケトジェニックダイエット」とも呼んでいます。

ハテナちゃん
最強のダイエット方法だと、注目されていますよね!

より詳しい内容は是非【糖質制限+肉食でケトン体回路を回し健康的に痩せる! ケトジェニックダイエット】をご参照ください。

 

まとめ

「ケトン体回路」が回り始めると、体内のエネルギーを効率的に使えるようになります。

併せて「糖質」を摂取する必要が少なくなるので、無駄な体脂肪の蓄積とおさらばできます。

体内にすでに存在している夢のような物質、それが「ケトン体」なのです。

Tomy
しかし、ケトン体の構造は非常に奥が深く、著者や先生によっても微妙に意見が異なるのが現状です。

基本的なところは押さえておきつつ、もう少し様子を見ておくのが賢明な判断かもしれません。

ちなみにケトン体を学ぶなら【体内年齢がよみがえる科学 ケトン体革命-究極のアンチエイジング理論- (YELL books)】がオススメです。

興味のある方はぜひ読んでみてください。

ではでは今日も最後までお読みいただき、ありがとうございました。

うぱ
今日もありがとうぱ!

 

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ABOUTこの記事をかいた人

千葉県出身。
現在は「健康」×「教育」の仕事に従事。

将来の夢は
「全ての人が毎日ストレッチする文化を創ること」。
”歯磨きすること”と同じくらいの感覚で、体のケアをする文化が広まれば、きっと世界を変えていける!と信じている。
マイペースで群れることが嫌いな典型的なB型気質。同居人(?)”うぱ”とののんびりライフを進行中。

【順天堂大学スポーツ健康科学部スポーツ科学科(スポーツ医科学専攻)卒・日本ストレッチング協会(JSA)会員:協会認定ストレッチインストラクター:CSI】