【体が硬くなる原因】人の身体はなぜ硬くなるの?

ハテナちゃん
人の体ってどうして硬くなるんですか?

この疑問はなんとなく知っているようで、意外と知らないのが現実だと思います。

今日は「人の体が硬くなる原因」について見ていきたいと思います。



短期的な要因

一言で「体が硬くなる」と言っても、その要素は筋肉・腱・靭帯・筋膜・関節包・皮膚などさまざまです。

ここでは「筋肉」にターゲットを絞って見ていきます。

体(筋肉)を硬くする大きな要因は

  1. 不良姿勢
  2. 低温環境(寒さ)
  3. ストレス環境
  4. 内臓疾患

の4つだと言われています。

 

<①不良姿勢>

最も大きな要因はやはり「姿勢の悪さ」です。

重さ約5kgもある頭部が前方に入っていれば、それだけで首や背中に負担がかかります。

Tomy
「猫背」の姿勢はまさにこの状態ですね。合わせて腕の重さもかかってくるのでより辛くなります。

 

<②低温環境(寒さ)>

人は恒温動物なので、体熱を常に保ち続ける必要があります。

その熱生産の大部分は「筋肉の収縮時」に生み出されています。

低温環境になると「収縮によって熱を生み出そう」&「発生した熱を逃がさないようにしよう」とする働きが起こり、体は硬くなります。

また、筋肉を覆う筋膜等は「コラーゲン」というたんぱく質でできており、温度に依存する性質があります。

Tomy
温度が高ければ柔らかくなり、温度が低くなれば硬くなるという性質です。

したがって、体温が低くなりがちな冬場や朝の時間帯ほど、体は硬くなると言われています。

 

<③ストレス環境>

人の体には、無意識のうちに体の働きを整えてくれる「自律神経」というものが存在します。

体のスイッチをONにするのが「交感神経」、OFFにするのが「副交感神経」です。

ストレス環境下に長時間滞在していると、スイッチのON状態(交感神経の優位支配)が長くなり、筋肉は過剰に働き過ぎてしまいます。

これが筋肉の拘縮をもたらし、体の硬さへとつながります。

 

<④内臓疾患>

不良姿勢や低温環境にいなくても、背中の一部などが急に硬くなることがあります。

これは「内臓機能の低下」が原因だと考えられています。

例えば、胃の働きに異常が起きると左の肩甲骨下あたりの筋肉が硬くなる…というのは通説です。

①〜③にあてはまらない場合は、この④を疑う必要性もありそうです。

 

長期的な要因

では次に、長期的に見て体が硬くなるのはなぜなのでしょうか。

前述した4大要因の①(不良姿勢)をもう少し掘り下げて考えてみたいと思います。

ハテナちゃん
運動をしない、ストレッチもしない…そんな状態が続くと、筋肉はどう変化してしまうんですか?

大きく分けて以下の3つの要素が挙げられます。

  1. 筋肉の長さが短くなる。
  2. 筋肉自体が萎縮する。
  3. 筋肉が線維化する。

まず前提として知っておくべきことは「筋肉の長さは変わる」ということです。

筋肉には「筋節:きんせつ」という節があり、与えられる張力の大きさに応じて数を増減させています。

実際に「筋肉を伸ばした状態で固定すると筋長は増加し、縮めた状態で固定すると短縮する」ということも報告されています(Spector SA,Simard CP,et al:94-110,1982)。

Tomy
筋長が短くなればそれだけ筋肉は伸びにくくなり、関節も動きにくくなります。つまり、体が硬くなってきます。

また筋肉に張力がかからなければ、筋肉は次第に「萎縮」してきます。

これは筋線維サイズが小さくなるとともに、筋線維数自体が少なくなっている状態です。

萎縮が起こると、筋肉内には「隙間」が生じます。

ハテナちゃん
筋肉内がスカスカ状態になってしまうんですね。。

するとその隙間を埋めるように、筋束を包む「筋周膜」や筋線維を包む「筋内膜」が分厚くなってきます。

それによって筋肉の断面積における筋膜の割合が増加してきます。

この筋膜の割合が大きくなってくることを「骨格筋の線維化」といい、線維化が進むほど筋肉全体の柔軟性は失われていきます。

ハテナちゃん
筋肉の伸び縮み要素が少なくなってきてしまうんですねっ!

したがって、体を硬くしないためには

  • ストレッチをして筋肉に「張力をかける」こと
  • 軽い運動をして筋肉を「萎縮させない」こと

の2点が重要になります。

ぜひストレッチと運動は積極的に行っていきましょう。

 

まとめ

体が硬くなっている原因は人それぞれです。

まずは「短期的な硬さの要因」「長期的な硬さの要因」をしっかりと理解しておきましょう。

そしてやはり、体を硬くしないためには「ストレッチ」が重要になります。

ぜひ日々のストレッチを続けていきましょう。

では今日も最後までお読みいただきましてありがとうございました。

うぱ
今日もありがとうぱ!

 

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ABOUTこの記事をかいた人

千葉県出身。
現在は「健康」×「教育」の仕事に従事。

将来の夢は「全ての人が毎日ストレッチする文化を創ること」。
”歯磨きすること”と同じくらいの感覚で、体のケアをする文化が広まれば、きっと世界を変えていける!と信じている。
マイペースで群れることが嫌いな典型的なB型気質。同居人(?)”うぱ”とののんびりライフを進行中。

◯順天堂大学スポーツ健康科学部スポーツ科学科(スポーツ医科学専攻)卒
◯日本ストレッチング協会(JSA)会員:協会認定ストレッチインストラクター<CSI>
◯NSCA-JAPAN正会員